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瞄准“流浪者”

发布时间:2017-04-16 16:35 来源: 网络整理

中国正筹划探测小行星 

瞄准“流浪者”

中国计划2020年发射火星探测器,同时将目光投向游荡在太空里的“流浪者”。科学家近日透露,中国正筹划在火星探测计划后,去探测小行星。中国国务院新闻办公室最近发布《2016中国的航天》白皮书,在介绍未来5年深空探测的主要任务时也提及小行星探测。

小行星一般是指围绕太阳运行的体积较小的岩石或金属天体。绝大多数小行星分布于火星和木星轨道之间的主带区域。由于质量较小,大多数小行星的形状很不规则。这些体积虽小又无大气的小行星上可能蕴含了地球生命和水体起源的重要线索,同时也蕴藏着太阳系形成初期的原始信息。一些小行星轨道与地球轨道接近或相交,存在与地球相撞的可能性,对地球与人类安全构成潜在危险。

“专家们的计划是发射一颗小行星空间探测器,对三颗近地小行星开展飞越、伴飞、伴飞附着探测。附着就是要落在小行星表面,进行原位采样分析。”中国深空探测科学目标论证专家委员会成员、中国科学院紫金山天文台研究员季江徽说。

季江徽说,中国开展小行星深空探测将有助于更好地了解近地天体的基本特性,便于将来采取有效的应对措施来防御、减缓或消除碰撞威胁。

季江徽说,关于地球生命起源目前有两种理论,一种是生命孕育于地球自身,另一种是来自外太空。科学家找到的许多陨石上含有有机物,被认为与生命起源有关。另外在很多小行星上还发现了水,有科学家认为,地球上的水可能来自小行星或彗星。

其实,中国早已飞越探测过一颗小行星。它好似一块生姜,也像一颗奇形怪状的花生,是一颗以西方神话中战神“图塔蒂斯”命名的小行星。图塔蒂斯是一颗对地球构成潜在威胁的近地小行星,在2012年之前每4年接近一次地球。

2012年12月13日,中国第二颗月球探测器嫦娥二号圆满完成探月既定任务和日-地L2点试验任务之后,在距地球约700万千米远的深空,以每秒10千米的相对速度,从图塔蒂斯小行星身边飞奔而过,距“战神”最近的距离约为770米。

  这是中国首次实现对小行星的飞越探测,也是国际上首次实现对“战神”的近距离探测。这次探测拍下了这颗小行星的光学图像,第一次将其表面特征清晰地呈现在世人面前。    据新华社


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